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Paquita Sánchez de la Higuera
Paquita Sánchez de la Higuera

Paquita Sánchez de la Higuera, ha sido la cantante almeriense más destacada por su elegancia interpretativa, entre los años finales de los 40, los 50, 60 y 70. Su estilo tan personal, le valió el calificativo de "La Voz de Terciopelo", divulgado por la radiodifusión almeriense en aquellas décadas. Con su hermano Cristo Sánchez de la Higuera, dotado de unas facultades musicales extraordinarias, y la voz prodigiosa de Paquita, formaron un dúo que les valió el reconocimiento y respeto de un público muy exigente en aquella época.

"Ven a mí", de Cristo Sánchez, y Manuel del Águila en la letra, que defendió la voz de Paquita con el acompañamiento a la batería de Cristo y el piano de Rafael Barco, les dio el primer premio en el "I Festival de la Canción de Almería", en 1960. Para entonces, ya estaban consagradas las composiciones e interpretaciones al piano de Cristo Sánchez y la voz de su hermana. Canciones como "Cristiana Mora", "Camino sin luz", de Santiago Frías y Ángel Barceló; "Dicen" y "Cuéntame", entre otras, eran muy conocidas por los almerienses.

Pero la trayectoria personal y la lucha por cantar de Paquita, la sitúa en una etapa muy difícil para una mujer en el periodo franquista. Con 14 años, colaboraba en el negocio de sus padres, un establecimiento dedicado a la música ubicado en el Paseo de Almería. Era una gran admiradora de Gloria Lasso. Su padre, reconocido pianista y director de orquesta, Don José Sánchez de la Higuera, además de la formación musical en solfeo y piano de Paquita, no influyó en su estilo de cantar. Ella, escuchaba una canción, la oía varias veces, y la interpretaba a su manera. Tuvo que librar una dura batalla para convencer a sus padres. Su sueño de dedicarse a cantar contaba con el rechazo de su familia, que no veía bien su pasión artística, y el de una sociedad de entonces, que no consideraba el papel de la mujer en el mundo del espectáculo.

Esa fue la razón por la que la identidad de Paquita y de Cristo aparecían silenciadas bajo el pseudónimo de La voz de terciopelo y El pianista del antifaz en sus conciertos en emisiones radiofónicas. El programa de canciones dedicadas, ocultaba a los oyentes el nombre de los artistas, ya que si se desvelaba la identidad del pianista, inmediatamente se le relacionaría con Paquita. Fue en 1960, tras ganar el I Festival de la Canción de Almería, cuando a partir de ese triunfo se quitaron la máscara y se hizo pública a la sociedad almeriense el nombre y la imagen de estos artistas ya consagrados.

Son inolvidables las galas en La Granja Balear; la sala de fiestas por excelencia en Almería, El Café Colón, El Casino de Dalías, las matinés del Teatro Cervantes y del Teatro Apolo, con el Trío Michoacán; Gladys, en Marruecos el "Casino de Larache", Tánger, Agadir; en el Hotel Europa... Entonces eran los escenarios desde donde Paquita Sánchez y su hermano dieron a conocer sus canciones, además de un amplio repertorio de música hispanoamericana. Más adelante, en la Berguerie, Francia, La Junquera, Salses (Barcelona), Banyuls; y otros muchos lugares. Mostraron personalidad para comunicar desde el escenario, y siempre una gran capacidad para la improvisación cuando el público les requería las canciones del momento.

En 1950 abandonó temporalmente la música. Entonces la sala "La Granja Balear" le rindió un homenaje por toda su trayectoria musical. Los sesenta le dieron el triunfo con la canción Ven a mí, y multitud de conciertos. Tras una etapa de descanso, Paquita reaparece en los años 70 -aunque nunca abandonó la música del todo- con la grabación de un disco con el nombre de Lorena Castro. "Hambre" y "Celosa" fueron las dos canciones seleccionadas. Paquita Sánchez vuelve con dos temas clásicos y su voz tan añorada. En esa década, la casualidad hizo que su hermano y ella coincidieran en un recital con la orquesta de Peret, donde se interesaron por su estilo interpretativo. Fue un halago para ellos, pero también, Televisión Española ya les había propuesto participar en un programa musical donde sólo aparecían artistas destacados. Un proyecto que finalmente no pudo llevarse a cabo por la repentina muerte de Cristo Sánchez de la Higuera, en 1984. El último concierto en el que actuaron juntos fue en Gladys, en Almería.

Recientemente, Paquita ha participado en el homenaje que los músicos almerienses han ofrecido a su hermano con motivo del 25 aniversario de su fallecimiento. Paquita Sánchez asegura, que la música es toda su vida y que no hubiera concebido la vida sin ella. "Para mí es una gran alegría compartir la música y el público, siempre".

José Ángel Pérez García